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佛教的精神与特色(第三章)1

发布日期:2019-11-15 10:04:35编辑:

  佛教的精神与特色(第三章)1

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  林世敏居士著  第三章 消除几种不必要的误会  佛教发源于印度,迄今将近有二千五百年的时间,传遍了世界每一个角落。由于时间的长久和地域的广阔,难免或多或少改变了它原有的面目。这种面目的改变,有的是为了适应本身的生存与发展而形成的自然变异;如佛教传入中国后与儒道思想的融会贯通;又如禅宗的开创,大乘宗风的发扬等等,皆具有中国独特的色彩与精神。有的则是后世人们不明究竟,人云亦云,活生生地自己戴上有色眼镜,产生了莫须有的误会所致。
  本章所要讨论的,就是要帮助读者们取下自己预先戴上的有色眼镜,希望能藉此清楚地看清眼前的事物。如果能因此而进一步地认识佛教,了解佛教,澄清对佛教的误解,不管那是你听来的或自己看到的,那都是作者所最欣喜盼望的了。  至于一般人对佛教的种种误解,我把它归纳为八项,以便加以叙述说明:  第一 佛教是智信而非迷信的  在还没有讨论到本题之前,我们要对‘智信’与‘迷信’先下个定义。
  简单的说;凡不是经过慎密的思考与明确地观察之前,就盲目信仰的就是‘迷信’。
  反之;凡是能经过‘慎思’、‘明辨’的功夫,才去信仰的就是‘智信’。
  而现在一般人,在指责佛教为‘迷信’之先,只要看到佛教一些肤浅的表面,或听到一些‘先入为主’的谣言,就一口咬定佛教是‘迷信’,其实他自己的脑海里存有多少智慧与思想呢?没有深入探究,未经明确地观察,就盲从附和别人的话,他本身早就‘迷信’了——迷信他人的胡说。
  释迦牟尼从不强迫弟子们盲从的信仰,同时鼓励他们发问。关于这一点我在第二章中的第十点‘佛教是民主和自由’里,已经说得很详细了,同学们可以参照阅读。
  佛教的经典同一般宗教的经典有一个最大的不同地方,那就是佛经是准许怀疑、研究的;而外教的经典则是绝对的真理,不容辩驳,否则就是冒渎神。
  佛曾经教导弟子们说:你们的怀疑,你们的迷茫是正当的。因为对一件可疑的事是应该起疑的。
  佛认为一个人要注意不可被流言、传说所左右;不可依据宗教典籍,不可单靠论理或推测,也不可因某事物之似有可能而信以为实。
  佛教更伟大的思想还不止于此,佛认为一个人不可以因为‘他是我们的导师’而就对他所说的话深信不疑,而要求弟子们要在:‘当你自己确知某事是善良的、美好的,那时你再信受奉行。’
  佛教不认为怀疑是罪恶或愚蠢,反而认为怀疑是达到觉悟的途径,‘大疑大悟,小疑小悟,不疑不悟。’正可说明这种实事求是的精神。
  所以梁任公先生说:‘佛教乃智信而非迷信。’难道他是信口胡说的?  第二 佛法是科学而非反科学的  国父说:‘佛学是哲学之母,研究佛学可补科学之偏。’
  换句话说佛学不但合乎科学,而且可以对科学补偏救弊,改正科学研究的错误。
  在这儿我想随便举出几个大家容易了解的例子,来说明科学和佛学并不冲突,因为他们的目标都是在追求‘真相’和‘事实’。  (一)佛教的宇宙观  从前天文学家们有人假定宇宙是有穷尽的,有边际的,但被今日天文学家愈来愈多的新发现所推翻了。以前依照‘托勒密’学说(Ptolematis System):地球是宇宙的中心,是静止不动的,太阳绕著地球运行。当时也被罗马教廷认为不容怀疑的真理。后经哥白尼和伽利略等人,力斥其说,为此;他们差点把老命葬送。但宗教的权势终于阻遏不了科学的证据,现在连一个小学生都知道地球只不遇是宇宙无数星球中的一个小角色而已,而且它不但会自转同时还会绕著太阳公转呢。(见高中历史第三册一一一——一一二页)
  现在我们来看看佛教所描绘的宇宙伟大组织,跟现代科学所叙述的正不谋而合(甚且有过之)。
  佛教以一千个太阳系为一个‘小千世界’,以一千个小千世界为一个‘中千世界’,再以一千个中千世界为一个‘大千世界’。每一个大千世界称为一个‘佛国土’(佛所教化的地区)。那么一个佛国土共有多少个太阳系呢?包括一千的三次方,即1000,000,000个太阳系,相当于天文学中的一座星云。(一个恒星由一群行星、卫星环绕著,构成一个系统叫做太阳系。如我们的太阳,周围就有地球、水星、金星、火星、木星、土星、天王星、海王星、冥王星等九个大行星,及廿七个卫星,和一千一百多个小行星)。
  而宇宙中到底有多少个佛国土呢?我们仅就‘阿弥陀经’中所说的:‘从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐。’来说明就够了,就是说从我们地球到西方极乐世界就有十万亿个佛国土那么多,宇宙的浩瀚,由此就可见一斑了。
  所以释迦牟尼说:‘十方虚空无有穷尽,世界国土不可限量。’(十方虚空与我们所说的‘太空’一词意义相同)。
  这句话就是告诉我们,在太空中有算不完的星球,太空是没有边际的。
  欧洲文艺复兴以来,伽利略用望远镜观察天空的群星,天文学才逐渐地进步,一直到今天,我们才稍为了解太空的广大无边,才了解我们的地球只不过是太阳系中的一个小行星而已,而太空中竟然有算不清的太阳系,有千千万万无数个太阳。
  但是在二千五百年前,释迦牟尼没有望远镜,却已经告诉我们太空的无边无际,而太空中的星球更是不可计算。(佛以‘不可思议’来形容,意即不但不能计算得完,而且简直连想像都无法推测。)
  不是一个具有伟大深邃智慧的先知先觉,描绘不出这样伟大、神秘、浩瀚的宇宙真象的。  (二)一杯清水有八万四千个众生  佛说法的时候,曾经明确地告诉我们,宇宙众生是不可数的,是不可想像的,除了我们所住的地球有众生之外,宇宙中无数的星球中也有众生存在;除了我们用肉跟所能见到的众生之外,还有许多我们用肉眼看不见的众生。他曾指著桌上的一杯水说,这一杯水中就有八万四千个众生存在。(当然‘八万四千’在佛经中表示数目很多的意思。)
  今天随著科学的进步,科学家已经不敢否定宇宙其他星球中可能有生物存在。但我们相信总有一天科学家们会再一次地证明佛教假设的正确。(宇宙中尚有无数的众生存在。)
  而今日在显微镜底下,一杯水中的微生物何止千万?二千五百多年前,释迦牟尼不用显微镜观察就能说出这样合乎科学的事实,能不使我们钦佩心服?  ——文章来源于网络

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